Zum Hauptinhalt springen

Verfahren gegen Wikileaks-GründerWird Assange verurteilt, drohen ihm bis zu 175 Jahre Haft

Ein Londoner Gericht entscheidet über die Auslieferung von Julian Assange an die USA. Nicht nur seine Anhänger sehen darin einen Feldzug gegen die Pressefreiheit

«Journalismus ist kein Verbrechen»: Anhänger des Wikileaks-Gründers Julian Assange demonstrieren in London.
«Journalismus ist kein Verbrechen»: Anhänger des Wikileaks-Gründers Julian Assange demonstrieren in London.
Foto: Matt Dunham (Keystone)

Der Mann, der vor dem Central Criminal Court in London steht, hat seine Sense mitgebracht. Er trägt einen schwarzen Umhang mit Kapuze, sein Gesicht verbirgt er hinter einem Schleier. Die Plastiksense hält er in der linken Hand. Was er hier symbolisch zu Grabe trägt, steht auf dem Schild, das er dabei hat: «Ruhe in Frieden, britische Gerechtigkeit.» Und darunter: «Wenn Julian ausgeliefert wird.»

Julian – so nennen ihn alle, die sich vor dem Londoner Gericht Old Bailey versammelt haben. Gut 30 Frauen und Männer singen und klatschen für ihren Helden. Julian Assange, der wohl einflussreichste Enthüller der Welt, kämpft hier um nicht weniger als sein Leben – so sehen das seine Anhänger. Die USA fordern die Auslieferung des Wikileaks-Gründers. Stimmt das britische Gericht dem zu, droht ihm eine Anklage in 18 Punkten und bis zu 175 Jahre Haft.

Hunderttausende Berichte aus dem Krieg

In London erreicht der Feldzug der Vereinigten Staaten gegen Whistleblower und ihre Helfer seinen bisherigen Höhepunkt. Ein Feldzug, in dem auch die Grenzen der Pressefreiheit neu ausgelotet werden. Hier wird unter anderem verhandelt, was Journalisten künftig noch veröffentlichen können – ohne Angst vor einer Anklage in den Vereinigten Staaten haben zu müssen.

Die Liste der US-Vorwürfe ist mit Beginn der Anhörung noch einmal länger geworden. Assanges Verteidiger empörten sich darüber, dass sie zu wenig Zeit gehabt hätten, darauf zu reagieren. Im Kern geht es aber um zwei Anklagepunkte: Assange soll vor einem Jahrzehnt von der US-Soldatin Chelsea Manning vier Datenbanken erhalten haben, um sie zu veröffentlichen. 90’000 Berichte aus dem Afghanistankrieg. 400’000 aus dem Irakkrieg. 250’000 Botschaftsdepeschen. 800 Berichte über Lagerinsassen in Guantánamo.

Assanges Anwälte argumentieren, dass die Unterlagen Hinweise auf Verbrechen des amerikanischen Staates enthielten.

Assange soll Manning in einem Chat vergeblich geholfen haben, ein Passwort zu knacken, damit sie in die internen Systeme des US-Militärs noch weiter vordringen konnte. Für die USA ist das Spionage. Assanges Anwälte argumentieren hingegen, dass die Veröffentlichung der Unterlagen von der Pressefreiheit gedeckt sei – sie enthielten ja Hinweise auf Verbrechen des amerikanischen Staates, darunter die Entführung des Deutschen Khaled al-Masri durch die CIA. Auch dessen Aussage über seine Tortur wurde in London verlesen.

Um seinen Gesundheitszustand und die Transparenz des Verfahrens streiten die Experten: Julian Assange im Gerichtssaal in London.
Um seinen Gesundheitszustand und die Transparenz des Verfahrens streiten die Experten: Julian Assange im Gerichtssaal in London.
Foto: Reuters

Zudem argumentieren die USA, Assange habe Dokumente ungeschwärzt veröffentlicht, ohne potenziell gefährdete Helfer des US-Militärs unkenntlich zu machen. So habe er etwa Afghanen dem Vorwurf des Verrats ausgesetzt und zu Zielscheiben gemacht. Die Verteidigung argumentiert, Wikileaks habe selbst zunächst nur die geschwärzten Dokumente veröffentlicht. Deshalb werden diese Woche Journalisten wie der Neuseeländer Nicky Hager gehört, denen Assange Zugang zum Material gewährt hatte.

Hager sagte aus, wie wichtig es Assange gewesen sei, Gefährdete unkenntlich zu machen. Die unredigierten Dokumente seien zuerst nur durch eine Indiskretion britischer Journalisten in Umlauf gekommen. Die hatten in einem Buch das Passwort zu den ungeschwärzten Depeschen des US-Aussenministeriums veröffentlicht.

«Psychisch sehr mitgenommen»

Zwei weitere Themen prägten das Verfahren diese Woche: Assanges Gesundheitszustand und die Transparenz des Verfahrens. Christian Mihr, der die Anhörung für die Organisation Reporter sans Frontières vor Ort beobachtet, sagt: «Assange macht einen schwachen Eindruck, psychisch sehr mitgenommen. Er ist in einem Glaskasten. Der ist jetzt immerhin nach oben offen und nicht abgesperrt.»

Nach Aussagen des Psychiaters Michael Kopelman ist Assange akut suizidgefährdet. Es gebe ein «hohes Risiko», dass der 49-Jährige sich das Leben nehmen wolle, sagte er vor Gericht. Er hatte Assange etwa 20-mal in Untersuchungshaft besucht. Der Wikileaks-Gründer habe Halluzinationen. Am Mittwoch stritt die Anklage mit einem weiteren Psychiater, der Assange ebenfalls untersucht hatte, ob dieser autistisch sei oder nicht.

Schwieriger als in der Türkei

Christian Mihr von Reporter sans Frontières sagt, er habe Schwierigkeiten, dem Verfahren zu folgen. Für Presse und NGO gebe es zu wenige Plätze. Er müsse sich auf eine Besuchertribüne quetschen, von der aus er aber auch nur auf die Bildschirme sehen könne, die für die wenigen Journalisten in einem Nebenraum bereitstünden. Zudem seien jeden Morgen zwei der raren Plätze für mysteriöse «VIPs» reserviert, die nie auftauchten. «Es ist kein Schauprozess», sagt Mihr. «Aber ein politisches Verfahren. Es gibt eklatante Verletzungen der britischen rechtsstaatlichen und menschenrechtlichen Verpflichtungen. Und selbst bei Schauprozessen in der Türkei war der Zugang zum Verfahren einfacher.»

Sieben Jahre harrte er in der Botschaft Ecuadors in London aus, dann wurde er rausgetragen: Julian Assange am 11. April 2019.
Sieben Jahre harrte er in der Botschaft Ecuadors in London aus, dann wurde er rausgetragen: Julian Assange am 11. April 2019.
Foto: RTUKnews Screenshot

Ob die Anklage «politisch» ist oder Assange eher gewöhnliche Verbrechen begangen hat, ist eine wichtige juristische Frage. Politische Gefangene darf London nämlich nicht ausliefern. Allerdings wäre ein Urteil gegen eine Auslieferung zugleich ein diplomatischer Affront Grossbritanniens gegen den Verbündeten USA. Das Gericht in London muss entscheiden, ob die Straftaten auch in Grossbritannien zu einem Strafprozess führen könnten.

Sollte das Gericht der Ausweisung von Assange zustimmen, hat er das Recht auf Einspruch. Er könnte vor den Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte ziehen. Manche seiner Anhänger sehen diesen Plan aber mit gemischten Gefühlen, denn in der britischen Regierung gibt es eine starke Fraktion, die dafür plädiert, dass sich Grossbritannien nach dem Brexit nichts mehr vom Strassburger Gerichtshof vorschreiben lassen soll.

12 Kommentare
    peter wettstein

    Wenn ein staat, hier die usa, solche nachweislichen (videoaufnahmen) kriegsverbrechen vertuscht, ist das offenbar für viele eine notwendige interessenabwägung. Staat gegen menschenleben. Soviel zu uneren "menschenrechten". Gibts die überhaupt?