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Federer und der slowenische Pionier

Grega Zemlja, der den Grand-Slam-Rekordsieger Roger Federer heute Abend am US Open fordert, zeigt, dass im Tennis auch kleine Schritte weit nach oben führen können.

René Stauffer
Grega Zemlja erreichte in Wimbledon 2013 mit einem Sieg über Dimitrov die 3. Runde – auch dank seines Paradeschlags, der Rückhand.
Grega Zemlja erreichte in Wimbledon 2013 mit einem Sieg über Dimitrov die 3. Runde – auch dank seines Paradeschlags, der Rückhand.
Keystone
Der 26-Jährige erobert für Slowenien im Tennis Neuland und schafft Bestmarke um Bestmarke.
Der 26-Jährige erobert für Slowenien im Tennis Neuland und schafft Bestmarke um Bestmarke.
Reuters
Am Hallenturnier in Rotterdam spielte Zemlja bereits im Februar gegen Federer und verlor klar, genau wie im Jahr zuvor in Doha.
Am Hallenturnier in Rotterdam spielte Zemlja bereits im Februar gegen Federer und verlor klar, genau wie im Jahr zuvor in Doha.
Keystone
Zemlja bezeichnet Wimbledon und das Australian Open als seine Lieblingsturniere. Doch sein Allround-Game macht ihn auf jeder Unterlage gefährlich.
Zemlja bezeichnet Wimbledon und das Australian Open als seine Lieblingsturniere. Doch sein Allround-Game macht ihn auf jeder Unterlage gefährlich.
Reuters
Seinen grössten Erfolg feierte Zemlja in Wien 2012, wo er als Qualifikant erst im Final verlor. Hier pflegt er in der Zwischensaison auch zu trainieren.
Seinen grössten Erfolg feierte Zemlja in Wien 2012, wo er als Qualifikant erst im Final verlor. Hier pflegt er in der Zwischensaison auch zu trainieren.
www.grega-zemlja.com
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Sein Vater Franc war Skispringer, erreichte trotz weiten Sprüngen aber sportlich nicht gerade viel. Grega Zemlja dagegen wählte einen anderen Weg: Er wagte sich in eine Weltsportart vor, die in Slowenien ein Mauerblümchendasein fristete, und arbeitete sich Schritt für Schritt nach oben, dank Talent, Wille und, vor allem, Beharrlichkeit. Und so schaffte er schliesslich für das slowenische Tennis Premiere um Premiere und erreichte mit Weltrang 43 in diesem Sommer eine für Leute aus seinem Land einst unerreichbar scheinende Bestmarke (in dieser Woche belegt er Rang 62).

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